Verdun le 21 février 1916

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Verdun le 21 février 1916

Message  Bat-Marne.14-18 le Jeu 21 Fév - 18:03

Bonjour à tous,
C'est le 21 février 1916, il y a donc 97 ans jour pour jour, que commençait la bataille de Verdun. Une commémoration a eu lieu ce dimanche 17 février aux Bois des Caures où les Chasseurs du Colonel Driant menèrent une défense héroïque.

Voici un article de Frédéric Plancard paru dans le journal "L'Est Républicain" :

La bataille du bois des Caures, c’est avant tout l’histoire de l’héroïsme et de l’abnégation. Et l’illustration d’une réputation non galvaudée : « Les Chasseurs ne se rendent pas »
Il y a 97 ans, à 7 h 15, le 21 février 1916, l’Allemagne fait s’abattre un déluge d’artillerie, « le bois est déchiqueté, labourée », déclare le major Quémard, le président de la Sidi-Brahim de Verdun. « Mais nos valeureux Chasseurs tiennent bon ».
Pourtant, le rapport de force est en défaveur de la France qui ne dispose que de 1.200 hommes face à 8 ou 10.000 soldats allemands. Même chose pour l’artillerie : 850 pièces allemandes et 270 françaises.
Le major Quémard rappelle aussi l’acharnement des combats d’infanterie, les reprises d’ouvrages à la baïonnette et la lutte à la grenade quand les munitions viennent à manquer.
Devant le monument dressé à la mémoire du colonel Driant qui commandait en ces lieux, les 56e et 59e Bataillons de Chasseurs, le récit prend une autre saveur. Solennelle. Émouvante.
Une cérémonie placée sous la présidence d’Isabelle Dilhac, préfète de la Meuse et du général de Corps d’Armée Ribayrol, gouverneur militaire de Metz et commandant de la région Terre Nord-Est. Jérôme Driant, l’arrière petit-fils du colonel était là aussi.
Dans le silence du Bois des Caures, théâtre des premiers combats de la Bataille de Verdun, les faits du 22 février sont égrenés. La reprise du pilonnage allemand de l’aube jusqu’à midi. Le deuxième assaut. Et la résistance des Chasseurs. Jusqu’à la mort. Résistance qui surprend les Allemands « de plus en plus nombreux et menaçants ».
Si le repli sur Beaumont est décidé, le colonel Driant, dont le courage n’est plus à démontrer, n’est pas pressé. Mais en cette après-midi du 22 février, il est atteint d’une balle dans la tête : « Oh mon Dieu ! » sont ses dernières paroles.
Après deux jours de combat, les rescapés du Bois des Caures ne sont plus qu’une poignée de braves. « La légende s’empare des Chasseurs de Driant », poursuit le major Quémard qui cite la chanson de Théodore Botrel : « Repose, fier et confiant : La terre où tu dors, Ô Driant !, Vois, n’est déjà plus maintenant Terre allemande ! Tes petits chasseurs, tes vengeurs, enfin triomphants, avec toi mort, entrent, vivants, Dans la légende ».

http://www.estrepublicain.fr/defense/2013/02/17/au-matin-du-21-fevrier-commemoration-du-declenchement-de-la-bataille-de-verdun#jimage=E3A02C37-54BA-4FC0-8B45-D593602031CB

Voir aussi : http://fr.wikipedia.org/wiki/Bois_des_Caures

Bonne lecture.
Cordialement
Béatrice
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Message  David.H le Jeu 21 Fév - 18:42


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Cordialement,

David
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Re: Verdun le 21 février 1916

Message  Cote_108 le Ven 22 Fév - 17:59

Bonjour David,

En complément quelques informations, moins connues:

- Le bombardement du début de l'offensive, est entendu nettement dans les galeries de mines du Col de la Chapelote dans les Vosges, cad à plusieurs centaines de kms de distance ... ce qui n'est pas peu dire
- Après avoir cédé du terrain durant la journée lors de l'offensive des fantassins allemands, les Chasseurs de Driant, reprendront le terrain perdu durant la nuit ...

Une chose m'a toujours paru surprenante: pourquoi lancer une bataille de l'envergure de Verdun avec seulement 8 à 10.000 hommes lors du premier assaut (qui est décisif lors d'une bataille). A titre de comparaison, au début 1915, les allemands lanceront une attaque sur les hauteurs de Badonvilliers avec 10 à 12.000 hommes, attaque bien entendu complètement inconnue du grand public contrairement à Verdun.

Cordialement
Laurent

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